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Les tests d’amplificateurs, lecteurs CD, platines vinyles, tuners, DAC, serveurs audio

DAC Asus Xonar Essence STU

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Au sein de l’entreprise, une équipe d’ingénieurs a été crée, ayant pour vocation de se consacrer au développement exclusif des produits audiophiles de la marque (démarche qui n’est pas sans rappeler quelques marques de références). Le premier appareil à voir…
 

Asus, le géant Taïwanais de l’informatique, à décidé de s’intéresser au marché de la haute-fidélité, et plus particulièrement à un type de produit pour lequel son expertise risque fort de faire la différence : la prospère famille des convertisseurs D/A. Le nouvel Asus Xonar Essence STU est un DAC de forme compacte qui intègre un amplificateur pour casque, plusieurs entrées numériques, une entrée analogique, et dont le niveau de sortie réglable permet d’envisager de l’utiliser comme préamplificateur.

Tune Audio Prime

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Nous avions découvert l’enceinte Anima et la société Tune Audio au High End de Munich en 2009. Ces énormes enceintes à pavillon étaient alors installées dans un de ces auditoriums de fortune que propose l’organisateur pour les exposants installés dans…
 

Les nouvelles enceintes du fabricant Tune Audio sont arrivées chez 080, à Paris. Nouveauté Tune Audio, Romain Grandadam est le seul au monde à en disposer actuellement et nous en a réservé la primeur afin de partager avec vous le plaisir de pouvoir écouter ces Prime dont le gabarit domestiqué abrite un pavillon, marque de fabrique du concepteur d’Athènes.

Bowers & Wilkins CM8

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Les 50 m2 de notre auditorium se sont en effet révélés surdimensionnés pour la CM8 qui devrait être parfaitement à son aise dans un séjour d’une trentaine de mètres carrés. La gamme CM constitue l’alternative accessible à la série 800…
 

L’élégante colonne trois voies B&W CM8 prend place dans la gamme du constructeur britannique juste en dessous de la déjà célèbre CM9 en adoptant un format plus svelte et des transducteurs de plus petits diamètres. Elle prendra naturellement place dans des espaces moins importants que ceux auxquels son aînée se destine, correspondants aux volumes habituellement rencontrés dans nos résidences contemporaines.

DAC-Préampli Hegel HD25

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On pourrait le penser en découvrant la petite boîte noire qui ressemble comme deux gouttes d’eau à un… HD20. Il faut un œil exercé pour la différencier de ce dernier. La face arrière est identique ainsi que la connectique qui…
 

Et un DAC de plus ! Avec le HD25, Hegel ajoute une nouvelle référence à l’interminable liste des convertisseurs disponibles sur le marché. Une offre qui a littéralement explosé ces dernières années. Avec les casques audio, elles représentent aujourd’hui les deux catégories les plus porteuses pour tous les constructeurs de la planète. Rien que chez le norvégien, la gamme comporte quatre modèles. Alors, le HD25, juste un DAC de plus ?

Scandyna Minipod & Dared MP-6

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C’est le cas de cet ensemble qui intéressera également ceux qui sont à la recherche d’un premier système, ou d’un second pour le bureau, la maison de campagne, le yacht ou la caravane… Comme beaucoup, j’avais depuis longtemps succombé à…
 

Si pendant longtemps les baladeurs numériques furent considérés avec dédain par les audiophiles, leur regard a dû évoluer. Ces gadgets électroniques représentent aujourd’hui une voie d’accès pratique et peu onéreuse vers la haute-fidélité, même si la grande majorité des adolescents ignorent encore que se cache au fond de leur poche une source high end capable de constituer la base d’un système hifi ambitieux. Malheureusement à vingt ans, les finances s’accordent rarement aux rêves d’absolu et il est réconfortant de découvrir des systèmes abordables qui vous feront découvrir le potentiel incroyable de ces appareils.

Interfaces USB M2Tech HiFace

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Seulement, à cette époque pourtant assez récente, les DACs ne comportaient pas d'entrée USB ou Firewire et ne sont donc pas capables d'exploiter les flux numériques audio des MAC et des PC dans de bonnes conditions. Depuis longtemps déjà, les…
 

A l’heure de la musique dématérialisée, il est possible de constituer soi même une source numérique avec son PC ou son MAC en connectant sur celui-ci un DAC doté d’une entrée USB ou Firewire. Certains de ces DACs désormais très nombreux sur le marché sont de très haute volée et atteignent des sommets de qualité. D’autres hélas ne présentent que des interfaces USB médiocres en mode isochrone, affligées d’un important jitter incompatible avec une écoute de très haute fidélité. Cependant les audiophiles les plus exigeants n’ont pas attendu l’ère du dématérialisé pour se doter de DACs de grande qualité en complément de transports de CD.

3D Lab Drive : universel

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La société française 3D Laboratory réalise, depuis une vingtaine d’années, des produits innovants et performants, en choisissant des techniques originales et fiables, en particulier dans le domaine audionumérique où la firme a su établir de véritables standards, comme le SRC…

La base Oppo, avec ses performances vidéo hors du commun, a déjà inspiré bon nombre de constructeurs qui ont chacun appliqué leurs recettes personnelles pour améliorer la section de conversion audio dont les performances peuvent effectivement paraître en retrait, comparée à la qualité époustouflante de l’image proposée par cette machine. C’est l’étage de sortie analogique qui fait généralement l’objet des soins de ces tweakers patentés. De son côté, 3D Lab nous propose, une fois encore, une solution originale avec ce nouveau Drive qui nous livre un Oppo dans son plus simple appareil, et nous permet d’exploiter au mieux son formidable potentiel en nous laissant le choix du DAC à lui associer.

Rotel RDG-1520

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A la mise sous tension, le RDG-1520 s’initialise et réalise l’inventaire de ce qu’il trouve à ses bornes et essaie de se connecter à un quelconque réseau. Venant juste d’être déposé par le transporteur et compte tenu de la température…

Apparue il y a quelques mois, la passerelle multimédia Rotel RDG-1520 nous offre une véritable solution d’accueil et de traitement des différentes sources numériques qui ne cessent d’envahir notre quotidien. Intégrant le protocole DLNA-UPnP, elle s’intègre dans le réseau local et permet l’accès aux discothèques virtuelles stockées sur votre PC/MAC ou votre NAS. Elle est équipée d’un tuner FM-RDS/DAB/i-Radio et accueille aussi bien les iPhone de la famille que la sortie numérique de votre lecteur CD ou de toute autre source disponible.