Salon haute-fidélité Noir & Blanc 2011

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A l’hôtel Mercure Louise de Bruxelles s’est tenu les 26 et 27 novembre 2011, la troisième édition du salon organisé par l’auditorium Noir & Blanc. Les animateurs de l’enseigne, Gregory De Prins et Frédéric Oudin, qui avaient investi le huitième étage de l’hôtel ont reçu leurs visiteurs dans une ambiance feutrée, mais néanmoins très conviviale et détendue. Signe d’une notoriété grandissante, de nombreux constructeurs avaient réservé la primeur de leurs nouveautés pour l’occasion. Nous vous proposons de les découvrir.

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Audio Physic – Widealab – Spectral – MIT

Dans cette salle, les sources alternaient entre le nouveau lecteur intégré Spectral SDR-4000SL Reference CD Processor (28 500€) conçu par Keith Johnson et le serveur Widealab Aurender S10 commandé par un iPad tournant sous une application dédiée Aurender App (ci-dessus à droite). Nouveauté également, le préamplificateur ligne Spectral DMC-30SS Series 2 Reference (15 900€), raccordé à deux blocs DMA-360 Monaural Reference (300 W sur 8 ohms), l’ensemble du système étant posé sur un meuble Finite Elemente Pagode. Avec des électroniques de cette trempe, les enceintes colonnes 3 voies Audio Physic Avantera de la série Reference, dévoilées au dernier salon de Munich en mai 2011, n’avaient aucun mal à donner le meilleur d’elles-mêmes, si ce n’est l’acoustique perfectible de la pièce et une tendance du démonstrateur à pousser le volume beaucoup plus que nécessaire. Filtrage secteur Shunyata Research Hydra Talos, câblage MIT, dont le modèle pour haut-parleur Oracle Matrix HD 120 (ci-dessous à droite) qui utilise la technologie propriétaire FAT (Fractional Articulation Technology). Un commutateur permet le choix entre “Haute” définition et “Standard”. La correction acoustique de la pièce était réalisée grâce aux produits Acustica Aplicata. Ci-dessous à gauche, une vue en coupe de l’enceinte Audio Physic Avantera.

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The Gryphon – Meitner – Fono Acustica

Les enceintes Gryphon Mojo étaient en écoute sur un amplificateur intégré Atilla du même constructeur (2 x 100 W sur 8 ohms, entrée phono MM/MC optionnelle) et un lecteur CD Scorpio (DAC 32 bits/192 kHz dérivé du modèle Mikado Signature). Les Mojo sont des deux voies compactes qui ne font aucune concession sur la qualité, tant au niveau de la construction, que des composants utilisés : tweeter AMT (Air Motion Transformer), haut-parleurs de 15 cm montés en d’Apolito, éléments du filtre d’origine Duelund et Jensen…
_ Mais la véritable découverte était le nouveau convertisseur Meitner MA-1 au rapport qualité/prix particulièrement attractif (moins de 7 000€). La marque Meitner est plus particulièrement connue des professionnels pour lesquels elle constitue une référence incontournable en matière de conversion A/D-D/A de qualité, les produits destinés au marché hifi étant jusqu’alors commercialisés sous la marque EmmLabs. Le DAC Meitner MA-1 est le premier produit d’une nouvelle gamme destinée aux particuliers, reprenant les technologies qui ont fait la réputation d’EmmLabs, mais proposés à des tarifs plus accessibles. Ainsi le MA-1 bénéficie du suréchantillonnage systématique à 2 fois la fréquence du DSD (SACD) du flux numérique traité, qui fait la particularité des DAC EmmLabs. Les écoutes étaient menées à partir de fichiers stockés sur un PC portable, les 6 entrées acceptant jusqu’au 24/192. Un produit qui mérite une écoute plus approfondie chez Noir & Blanc.
_ Nouveauté également au niveau du câblage entièrement réalisé à partir de références Fono Acustica, une jeune marque nouvellement importée par Fusion Acoustic et qui propose des produits très haut de gamme ayant recours à des métaux précieux. A l’écoute les résultats sont là, même si les tarifs ne les mettent pas à la portée du commun des mortels.

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Jazzy Bird

Devenue en peu de temps incontournable sur les salons européens, l’équipe de Jazzy Bird spécialisée dans les labels japonais de qualité audiophile, proposait une importante sélection de CD et vinyles. Les écoutes se faisaient sur casque Grado à partir d’un lecteur EmmLabs, deux marques également représentées par Jazzy Bird qui propose aussi une gamme complète d’accessoires (Grado, Van Den Hul, Shelter, Dynavector, Stealth, HRS, Music Tools, Isotek…).

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Monitor Audio – Music Hall – Denon – Vincent Audio

Les enceintes Monitor Audio de la série Gold GX étaient en démonstration sur les électroniques italiennes Audio Analogue. Les modèles GX100, GX200, GX300 équipées d’un tweeter à ruban étaient alimentées par le nouvel amplificateur intégré Audio Anologue Fortissimo, présenté au salon Audio Top de Milan en septembre dernier, qui dispose d’entrées numériques 24/192 et d’une construction double mono pour une puissance de 2 x100 W. La source, presque “classique”, était constituée du lecteur intégré Audio Analogue Paganini 192/24 Rev2.0 utilisant une mécanique TEAC CD-5010A et un DAC AKM AD1896 travaillant comme son nom l’indique, à 24 bits/192 kHz. Une écoute de qualité pour des tarifs restant raisonnables attirant, semble-t-il, un public attentif et curieux.

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Ci-dessus à gauche, enceintes Monitor Audio GX 100, GX 200 et GX 300. A droite, les électroniques Vincent Audio.

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Monitor Audio c’est aussi une gamme de produits conviviaux et design, comme cet Airstream 10, une radio portable FM/DAB et radios Internet via votre réseau WiFi ou encore les nouveaux dock iPod/iPhone iDeck 100 et 200 qui était également présents (multiamplifiés, correction acoustique automatique, multiroom, WiFi…).

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L’entrée de gamme de la série Gold chez Monitor Audio, le modèle bookshelf deux voies à tweeter ruban GX 50. Electroniques Analogue Audio.

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Audio Physic – Music Hall – Accustic Arts – Wireworld

Très belle écoute chez le constructeur danois Audio Physic qui célèbre son 25ième anniversaire. Les nouvelles enceintes 3 voies Scorpio 25 aperçues au dernier High-End de Munich sont équipées de 4 woofers en montage puh-pull réduisant les vibrations du coffret. Elles étaient alimentées par un ensemble lecteur CD et amplificateur Music Hall d’une qualité étonnante au regard de son tarif. Il s’agit du lecteur intégré CD 35.2 équipé d’un DAC Burr Brown 1732 travaillant sur 24 bits/96 kHz et décodant également le format HDCD (699€), et du nouvel intégré Music Hall a70.2 de 2 x 125 W sur 8 ohms dans une configuration double mono (deux gros transformateurs toroïdaux) et contrôle numérique de la commande de volume. Câblage Wireworld.
_ En présentation statique, on pouvait voir le lecteur intégré Player ES et le convertisseur Tube DAC II-MK2 (photo ci-dessous). Le DAC II travaille sur 2 x 32 bits/192 kHz et comporte des étages de sortie en classe A) ; à associer au Drive II du même constructeur.

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Rockport Technologies – Audioaéro – Spectral – Stealth – StormAudio – Modwright

Une écoute impressionnante pour un système aussi “simple” et peu encombrant mettant en œuvre les nouvelles enceintes colonnes 2 voies Rockport Technologies Alya. Elles sont équipées d’un tweeter beryllium et d’un médium/grave de 17 cm équipé d’une membrane développé par le constructeur montés dans une charge bas-reflex particulièrement inerte grâce à ses faces avant et arrière en aluminium prenant le coffret en sandwich et mises en tension par des tiges traversantes. Le “Music Center” La Fontaine de Audioaéro attaquait le nouveau préamplificateur Spectral DMC-30SS raccordé à l’amplificateur stéréo Spectral DMA-260 ( 2 x 200 W sur 8 ohms).

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Le nouveau convertisseur Audioaéro Prestige DAC (ci-dessous) était exposé en statique (module STARS 24/192) aux côtés de deux autres nouveautés, les amplificateurs intégrés StormAudio Ri70 (2 x 125 W sur 8 ohms) et Modwright KWI 200 (2 x 200 W sur 8 ohms) qui propose en option des modules DAC USB 24/192 et phono MM/MC (photo du haut).

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Le câblage de l’ensemble du système était fourni par Stealth et le meuble par HRX, modèle SXR.

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NAD – Dali

Quelques nouveautés chez l’Anglais NAD : le minuscule DAC 1 USB 24/192 (ci-dessous) dont la liaison sans fil vous permet de lire le contenu de votre PC grâce à un simple émetteur miniature à enficher sur la sortie USB, le dock iPod Viso 1 (bi-amplication, liaison Bluetooth…), l’amplificateur-DAC C 390DD une déclinaison plus abordable du M2 Direct Digital, ou encore le NAD C 446 Digital Media Tuner, une passerelle numérique compatible UPnP, DLNA , tuner FM/ADB/DAB+/Internet radio, etc. Les enceintes Dali Fazon F5 étaient également présentées en statique.

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Antelope

Les convertisseurs Antelope étaient en écoute sur les casques Ultrasone à partir de fichiers audios. Les différents modèles Zodiac, Zodiac+ et Zodiac Gold avec l’alimentation externe Voltikus pouvaient êtres tour à tour appréciés.

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Focus Audio – Resolution Audio – Argento Audio

Le serveur Resolution Audio Cantata Music Center au design si original forme maintenant un ensemble musicalement et esthétiquement cohérent avec le nouvel amplificateur intégré Cantata C50 dédié aux enceintes d’un rendement élevé (2 x 50 W). Les 90 dB des Focus Audio FP88 SE Prestige Series étaient suffisants dans cette grande salle et l’association prodiguait une restitution claire, dynamique et très détaillée. Les colonnes deux voies FP88 SE sont équipées de deux woofers de 17 cm de diamètre. Le Music Center Cantata est un serveur très astucieusement conçu, suffisamment ouvert pour facilement évoluer en capacité de stockage, sécurité et software sans rendre captif son propriétaire. Une machine qui mérite d’être découverte.

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Câblage Argento Audio (photo du bas) avec, de gauche à droite, les câbles de modulation symétriques XLR et asymétriques RCA de la série Flow Master Reference, et les câbles pour haut-parleurs modèle Organic Audio (cuivre).

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KR Audio – Harmonic Technology – Solid Tech

Aux côté du célèbre amplificateur Kronzilla et ses tubes T1610 présenté en statique, plusieurs nouveautés dont les amplificateurs intégrés VA885 (prototype) et VA900 (en première mondiale !). Le VA885 est équipé d’un double push-pull de KT88 par canal, alors que le VA900 adopte un double push-pull de KT120 fournissant 2 x 80 W en classe A alimentant pour l’occasion les nouvelles enceintes compactes KR Galaxy. Câblage Harmonic Technology et meuble Solid Tech.

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Art & Technologie – Artesania Audio

Ensemble 100% Art & Technologie en démonstration avec le lecteur CD intégré Arpège (mécanique Philips CDM12PRO2, entrée USB 16/48, étage de sortie à tube) suivi de l’amplificateur Nano fournissant 2 x 45 W à partir d’un étage MOSFET aux enceintes compactes deux voies conçues par Monsieur Voiturier. Celles-ci étaient “emprisonnées” dans des pieds supports destinés à anéantir toute vibration parasite. Ces pieds, ainsi que le meuble principal peuvent êtres dessinés sur mesure par Artesania Audio.